Eposodio 101: ¡El planeta muerto!

¡Un episodio nuevo cada lunes!

¿Qué significa eso?

Efecto invernadero – Es el proceso mediante el cual la atmósfera del planeta evita que la energía radiante escape de la superficie hacia el espacio, de forma tal que causa el aumento de temperatura en la superficie del planeta.

¡En nuestra lengua por favor!

Un efecto invernadero sin fin es un efecto invernadero que tiene un mecanismo de retroalimentación y crea por lo tanto un estado permanente. ¿Qué queremos decir? Eso quiere decir que el efecto invernadero causa que la temperatura de la superficie del planeta aumente, y mientras más alta sea la temperatura la atmósfera es afectada de tal forma que causa que aún más calor sea atrapado, lo que resulta en una temperatura más elevada, y así sucesivamente.

Por ejemplo, debido a su temperatura superficial relativa de aproximadamente 6000°C (ó 10,800°F), el Sol brilla principalmente en el rango de luz visible. La mayor parte de esta luz pasa fácilmente através de la atmósfera y llega hasta la superficie terrestre porque nuestra atmósfera es transparente a la luz visible. Cuando la luz visible es absorbida por la superficie de la Tierra, la superficie emite la energía como luz infrarroja (IR). Esto sucede porque la superficie terrestre, siendo mucho más fría que la superficie del Sol, emite la mayor parte de us energía en el rango de longitudes de onda que corresponde al infrarrojo. Sin embargo, hay muchos gases en la atmósfera terrestre que no son transparentes a la luz infrarroja. Algunas moléculas en la atmósfera de la Tierra, principalmente las moléculas de vapor (H2O), de bióxido de carbono (CO2) y de metano (CH4), absorben gran parte de la radiación IR. De esta forma, la atmósfera funciona como una cobija, y no permite que gran parte de la radiación IR salga de la atmósfera de la Tierra, lo que causa que la temperatura de la superficie del planeta aumente.

Conforme el planeta se calienta, más de un ciclo de retroalimentación puede ocurrir y a su vez puede causar que se caliente más o que se enfríe. Por ejemplo, el hielo polar temporal y el que se encuentra a alturas elevadas disminuyen al aumentar la temperatura superficial y con esto causan que una fracción más grande de la luz solar incidente sea absorbida: la nieve es extremadamente reflectiva, así que cualquier reducción de la cobertura superficial tiende a aumentar la cantidad de luz que es absorbida, y por lo tanto aumenta el calentamiento. Este tipo de retroalimentación es lo que llamamos retroalimentación positiva. Además, conforme las temperaturas aumentan, el agua en la superficie de los océanos se evapora con mayor facilidad, lo que aumenta la cantidad de vapor de agua en la atmósfera. El vapor de agua es uno de los mayores absorbentes en el infrarrojo. Esto causa que sea más difícil para la radiación IR escapar hacia el espacio (otro mecanismo de retroalimentación positiva. Algunos de estos mecanismos de retroalimentación aumentan el calimiento de la superficie terrestre o la enfrían, y determinar cual de los dos será el más dominante es difícil. Hay numerosos procesos de retroalimentación dentro de las atmósferas planetarias, y en algunos caso, como el proceso del vapor del agua, tienen una naturaleza dual, tanto positiva como negativa.

Venus, un planeta muy parecido a la Tierra, ha sido sujeto desde el principo de su vida a un efecto invernadero sin fin. Como resultado de esto, Venus no tiene agua, ni en forma de océanos ni en su atmósfera, y en promedio la temperatura superficial es de 460°C (ó 860°F). Sería imposible tener vida, como la conocemos, en Venus.

¿Eso es todo?

Greenhouse effect for teachers: From the National Oceanic and Atmospheric Administration
https://www.esrl.noaa.gov/gmd/education/info_activities/pdfs/TBI_greenhouse_effect.pdf

Greenhouse effect, the details – Esta página contiene una explicación más técnica sobre el efecto invernadero y como afecta nuestro planeta.